Os corais vivem em águas tropicais em todo o mundo, geralmente perto das uperfície onde os raios do sol podem atingir as algas. Eles formam um dos ecossistemas mais coloridos e diversificados do mundo e, embora cubram apenas cerca de 1% do fundo do oceano, eles têm um efeito enorme sobre a saúde do planeta, dando suporte a cerca de 25% de todas as criaturas marinhas.

 

Os recifes abrigam centenas e até milhares de espécies. Há diversidade devido ao fato de que os recifes são um local important epara encontrar comida, abrigo, parceiros e locais para se reproduzir. Os recifes também atuam como berçários para muitas espécies de peixes, mantendo-os seguros até que sejam grandes o suficiente para encararem o oceano mais profundo.

 

 

Corais são animais

Corais não são plantas. Na verdade, eles são animais e são parentes das águas-vivas e anêmonas. Embora "criem raízes" no fundo do oceano, os corais são animais sésseis – ao contrário das plantas, eles não produzem seu próprio alimento. Enquanto os corais obtêm a maior parte dos seus nutrientes dos subprodutos da fotossíntese de algas, eles também têm tentáculos venenosos que podem se destacar, geralmente à noite, para capturar zooplâncton e até pequenos peixes. Na sua base, há um esqueleto de calcário duro e protetor chamado de cálice, que forma a estrutura dos recifes de corais.

 

 

Corais crescem enquanto um pólipo vivo é preso no fundo do mar

Os recifes se desenvolvem quando um pólipo se prende a uma rocha no fundo do mar e depois se divide em milhares de clones. Os cálices de pólipos se conectam uns aos outros, criando uma colônia que age como um único organismo. Conforme as colônias crescem ao longo de centenas e milhares de anos, elas se juntam a outras colônias e se tornam recifes. Alguns dos recifes de corais do planeta hoje começaram a crescer há mais de 50 milhões de anos.

 

Sika Tailândia combate o branqueamento de corais

Recifes de coral saudáveis significam oceanos saudáveis, o que significa um planeta saudável. Mas os corais foram extremamente reduzidos nos últimos anos devido ao branqueamento de corais causado pela pesca extensiva e pelo extermínio causado pelo ser humano. Cientistas estimam que fatores humanos, como poluição, aquecimento global e sedimentação, estão ameaçando grandes áreas de recifes do mundo. Por isso, é uma responsabilidade preservar e restaurar os corais. A Sika Tailândia está estabelecendo um exemplo criativo e impressionante para reutilizar os materiais residuais da produção e fornecer valor agregado à Comunidade/Sociedade como parte do seu programa local de Sustentabilidade: "Mais valor, menos impacto". Mas como eles procederam?

 

 

Resíduos de materiais para reflorestamento de corais

Em primeiro lugar, devemos notar que a Sika Tailândia produz cerca de 80.000 toneladas de argamassas, aditivos e resinas por ano. Os principais volumes de resíduos de produção são cimento e areia, que até agora eram enviados para aterros sanitários. Recentemente, foi criado um empreendimento cooperativo em conjunto com uma escola naval local para usar esses materiais na reparação de edifícios e estradas e reciclá-los em forma de cubos de concreto para o reflorestamento de recifes de corais. Tudo isso acontece na ilha de Koh Samet, na praia de Sai Kaew, na provínciade Chonburi. A ilha é controlada pela base da Marinha Real Tailandesa e está ligada ao Golfo da Tailândia, três horas a sudeste de Bangkok. 

 

As ramificações de corais a serem plantadas são entregues pelos funcionários da marinha tailandesa, que patrulham o mar regularmente. Quando eles encontram corais danificados, mas que ainda estejam vivos, eles os coletam para que cresçam. O processo atual começa misturando resíduos de pó de cimento da fábrica de Chonburi da Sika Tailândia com água para obter uma textura semelhante a uma cola. Essa massa é, então, moldada em formato de cubo de concreto com um orifício no meio, em seu lado superior.

 


Últimos passos para reflorestar novos corais

Após a estrutura estar seca, é colocado um ramo de coral neste orifício de cimento. O coral é, então, novamente unido ao orifício de cimento por uma mistura de pó de cimento Sika. É importante prestar atenção e não tocar no coral ramificado e no staghorn durante todo o processo para que as partes possam crescer posteriormente. E agora, novamente, é o momento de esperar que o cimento atrelado seque. Depois disso, os cubos de concreto com os corais são colocados no barco da marinha.

 

 

Corals only survive 5-10 min. out of seawater

Como os corais só podem sobreviver fora da água do mar por 5 a 10 minutos (dependendo da espécie), eles devem ser movidos para o mar imediatamente ou então serem mantidos regados. A equipe com habilidades de mergulho solta os cubos de concreto com corais no fundo do mar. Posteriormente, a tarefa é monitorar os corais para ver  a rapidez do crescimento deles. Depois de alguns meses, é possível ver novos ramos neles.

 

Em 2016, a Sika Tailândia produziu 840 cubos de concreto com materiais residuais e plantou corais. Eles fornecem um novo habitat para a vida marinha. Mas agora há um plano ainda mais ambicioso: plantar 2.000 corais em 2017.