A Queensferry Crossing, no estuário do rio Forth, no leste da Escócia, tornou-se a maior ponte suspensa de três torres do mundo após sua conclusão em maio de 2017. A estrutura de 27,3 km, erguida a um custode € 889 milhões (valor total do projeto: € 1,52 bilhão), proporciona uma visão inspiradora para os milhares de motoristas que cruzam suas pistas diariamente e para todos aqueles que gostam de contemplar façanhas construtivas de tirar o fôlego. A ponte foi inaugurada oficialmente pela rainha Elizabeth II em 4 de setembro de 2017.

Torres serão erguidas a 210 m acima da maré alta

A altura da Queensferry Crossing chega a 210 m acima da maré alta. Além das torres, dez pilares de concreto ajudam a garantir que esse gigantesco monumento cumpra seu dever como uma via de ligação rápida entre Lothian e Fife. Alguns desses pilares emergem da água, e outros, da terra para dar suporte aos viadutos de acesso norte e sul da travessia. Aparelhos de apoio estrutural em politetra fluoretileno (PTFE) instalados entre o deck da ponte e os pilares absorvem a pressão gigantesca de ambos.

Uma substância ainda mais resistente que o concreto

Cruciais para a estrutura da ponte, esses aparelhos exigiram durante sua montagem um material com resistência superior ao concreto. Engenheiros consultores do Forth Crossing Bridge Constructors, consórcio responsável pela construção da Queensferry Crossing e de suas vias de conexão para a agência governamental Transport Scotland, especificaram a argamassa cimentícia monocomponente Sika® Armorex® L2 High Flow para a área entre os aparelhos de apoio e a parte superior dos pilares.

Finalmente, a argamassa cimentícia Sika® Armorex L2 High Flow fez o trabalho

Trata-se de um material forte e com um histórico comprovado de precisão para um rejuntamento de alto desempenho sob todos os tipos de estruturas de aço. Como a ponte precisa literalmente apoiar-se sobre os aparelhos de sustentação rejuntados para obter estabilidade, os engenheiros estruturais testaram cada lote de Sika® Armorex® L2 HighFlow antes de sua instalação.

O maior desafio para engenheiros

A análise de grandes volumes de argamassa para identificar possíveis falhas se mostrou extremamente demorada e representou um enorme desafio para os engenheiros, mas foi uma parte imprescindível do processo de instalação. Afinal, em um projeto dessa escala e perfil, segurança deve ter a mais alta prioridade. A alta resistência, durabilidade e sustentabilidade do Sika® Armorex® L2High Flow o tornam muito atraente para especificadores de projetos de construção de grande escala. É um produto livre de contaminantes como o cloreto, eliminando assim uma ameaç apotencial à vida selvagem nas construções em áreas rurais ou próximas a cursos d’água.

Excelência Tecnológica

A Queensferry Crossing faz a ponte vizinha, Forth Road, parecer pequena. Porém, embora reconheçamos a magnificência e a excelência tecnológica da nova ponte, não podemos nos esquecer dos materiais de construção que a mantêm em pé, ajudando a cimentar seu lugar na história da infraestrutura escocesa.

 

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